Weaving across territories / L’innovation sociale d’une région à l’autre

Jennifer et Mélanie, deux coordonnatrices régionales d’Innovation sociale Canada, partagent ici leurs réflexions sur certaines étapes clés dans la construction de ce réseau pancanadien, qui agit dans une diversité de contextes.

Jennifer and Mélanie, two Weavers of Social Innovation Canada share their reflections on some of the key ingredients for constructing our network to work across diverse contexts social innovators operate in.

Jennifer DeCoste
Weaver for Atlantic Canada

Wayfinding, connection, collaboration. Working toward these shared goals can feel like trying to navigate through a dense fog. At Inspiring Communities we’ve found our way by following the countless sparks of social innovation happening in communities across Atlantic Canada, but too often those at the helm feel isolated, burnt out, and definitely disconnected from national peers. Without opportunities to find each other, learn from experience and support efforts we lose out on the potential for collective impact.

As a national ecosystem is forming around SI Canada, lighthouses are starting to shine through that fog in the form of learning communities, story sharing and online social platforms but we all recognize more groundwork is required for shared practice: the work of building trusted relationships in the system. Leadership for this work comes from the grassroots.

In early October, we hosted colleagues from La Maison de l’innovation sociale (La MIS) in Montréal for a learning exchange. Over two days of conversations held at our office and over meals, and by exploring our city together on foot, we had time to really talk – to share project plans and potential areas to collaborate, discuss mutual challenges we face in our work, and connect around our shared passion for social innovation. We were able to introduce our visitors to some of the inspiring initiatives in our city such as the work of the Mi’kmaq Friendship Centre and GovLab, and explore our shared interest in Participatory Cities. We had time to talk in detail about the data being collected from the live WeavEast Atlantic Fellowship Program – real time feedback that can be shared to inform similar programming in Québec.

Visite de l’équipe de La MIS dans les bureaux d’Inspiring Communities à Halifax. Rencontre avec les fellows de l’Atlantique. Visit of the MIS team at the offices of Inspiring Communities in Halifax. Meeting with the Atlantic Fellows.

This visit and knowledge exchange reinforced our belief that a slower pace of “weaving” at the ground level will build connections that will endure. These region-to-region visits also connect the power that exists at the periphery of Canada’s social innovation ecosystem. While online networks, large gatherings and curriculum development all have their place in a national ecosystem, the influence of in-person trust building efforts can’t be underestimated. 

Mélanie Bisson
Coordonnatrice régionale pour le Québec / Weaver for Quebec

Ma collègue Jennifer touche un point fondamental dans le succès d’Innovation sociale Canada : la construction d’un réseau adapté aux diverses réalités des innovateurs sociaux du Canada passe inévitablement par la mobilisation et la mise en action des pôles régionaux.

C’est pourquoi nos six organisations, supportées par une équipe nationale et plusieurs experts, travaillent ensemble à jeter les bases de ce que sera Innovation sociale Canada.

La tâche n’est pas mince. Si les défis prévisibles liés à la traduction et à la distance géographique peuvent être surmontés relativement facilement, qu’en est-il de l’alignement à construire entre des organisations provenant de cultures toutes canadiennes mais différentes? Car « notre » culture est loin d’être monolithique : chaque région donne sa couleur particulière à la mosaïque canadienne. 

Quelles seront les bases fiables – et communes – d’un réseau d’innovation sociale canadien pérenne et adapté aux besoins des innovateurs sociaux qui souhaitent être supportés (et entourés) dans leur travail? Notre connaissance des diverses façons dont s’exprime l’innovation sociale au pays, et notre ouverture à mieux comprendre cette mosaïque à laquelle nous contribuons, est certainement une première pierre dans la mise en place de ce réseau de soutien.

La maison de l’innovation sociale (La MIS), pôle régional d’Innovation sociale Canada pour le Québec, est donc allée à la rencontre de ses homologues des Maritimes et du Manitoba en octobre. Notre immersion dans les réalités d’Inspiring communities (Halifax), du Social Enterprise Centre et de Winnipeg Boldness Project (Winnipeg), a permis essentiellement trois choses :

  1. Nous avons approfondi notre compréhension du contexte dans lequel ces organisations évoluent et de la culture d’innovation sociale qui leur est propre. Nous avons vécu de l’intérieur ces différents écosystèmes. 

  2. Notre compréhension des aspirations, de l’histoire et des écosystèmes dans lesquels agissent nos collègues canadiens nous permet d’envisager des collaborations pertinentes, ancrées dans nos réalités respectives et donc mieux adaptées aux besoins des innovateurs sociaux dans chaque région.

  3. Cette compréhension plus fine et in situ des réalités de ces deux pôles est clé dans la construction d’une confiance mutuelle, essentielle à la consolidation d’un réseau fort qui pourra mieux supporter les innovateurs sociaux canadiens.


La MIS ressort de ces rencontres forte d’une compréhension plus nuancée des différentes couleurs que prend l’innovation sociale au Canada. Ces ponts créés avec les acteurs d’un écosystème plus vaste et diversifié aideront les pôles régionaux et les coordonnatrices régionales à mieux aligner les actions visant à supporter les innovateurs sociaux de partout au Canada, à leur ouvrir de nouvelles portes et à mettre en valeur leurs spécificités. Ultimement, ceci nous aidera à mieux
raconter l’innovation sociale au Canada, tant au niveau national que régional.

La bonne nouvelle, c’est que nous ne faisons que commencer à échafauder ces ponts. En janvier, nous recevrons à notre tour, à Montréal, une délégation des cinq autres pôles d’Innovation sociale Canada, qui pourront à leur tour apprécier les particularités et les contributions possibles du Québec à l’écosystème d’innovation sociale canadien. Nous nous ferons un plaisir de vous partager nos réflexions à la suite de ces rencontres!

My colleague Jennifer touches a fundamental point in the success of Social Innovation Canada: building a network that responds to the diverse realities of Canada’s social innovators must involve mobilizing regional clusters and putting them into action.

That’s why our six organizations, supported by a national team and additional experts, are working together to lay the groundwork for Social Innovation Canada.

The task is not insubstantial. If the predictable challenges related to translation and geographic distance can be overcome relatively easily, what about the task of building alignment between organizations from different Canadian cultures? Our culture is far from monolithic: each region gives its particular color to the Canadian mosaic. 

What will be the reliable and commonly held foundations of a sustainable Canadian social innovation network that is responsive to the needs of social innovators, many of whom have a desperate need to be supported and belong to a community that will enable them to accelerate change without burning out? Our knowledge of the various ways in which social innovation is expressed in our country, and our openness to better understanding the mosaic we are contributing to, is certainly a cornerstone in the establishment of this support network.

La maison de l’innovation sociale (La MIS), the regional hub of Social Innovation Canada in Quebec, travelled to meet with its counterparts in the Maritimes and Manitoba in October. Our immersion in the realities of Inspiring Communities (Halifax), the Social Enterprise Center and the Winnipeg Boldness Project (Winnipeg) has allowed three key things:

  1. We have deepened our understanding of the context in which these organizations operate and the culture of social innovation that is unique to them. We experienced these different ecosystems.

     

  2. Our understanding of the aspirations, history and ecosystems in which our Canadian colleagues operate allows us to consider relevant collaborations rooted in our respective realities and therefore better suited to the needs of social innovators in each region.

     

  3. This in-depth understanding of the realities of these different contexts is key to building mutual trust, which is essential to building a strong network that can better support Canadian social innovators.

La MIS emerged from these meetings with a more nuanced understanding of the different colors that social innovation takes in Canada. These bridges, created with the players in a larger, more diverse ecosystem, will help regional hubs and their weavers better align efforts to support social innovators across Canada, open new doors, and highlight their specificities. Ultimately, this will help us better tell the story of social innovation in Canada, both at the national and regional levels.

The good news is that we are just starting to build these bridges. In January, a delegation from five other Social Innovation Canada clusters will join us in Montreal. They will in turn be able to appreciate Quebec’s particularities and potential contributions to the Canadian social innovation ecosystem. We will be happy to share our thoughts as a result of these meetings!

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